استهدفت شركة سبيس إكس كويكبًا بعيدًا وأطلقت في وقت مبكر من يوم الأربعاء مسبارًا صغيرًا تابعًا لوكالة ناسا في الفضاء ، والذي أطلق في سبتمبر / أيلول المقبل تصادمًا قدره 15000 ميل في الساعة لاختبار جدوى دفع جسم مهدد بعيدًا عن مساره قبل وقت طويل من اصطدامه بالأرض.

اختبار Double Asteroid Redirection Test أو DART الذي تبلغ قيمته 330 مليون دولار ، أول رحلة تجريبية في a مبادرة ناسا للدفاع عن الكوكبقال توم ستاتلر ، عالم برنامج البعثة في مقر ناسا ، “سيكون تاريخيًا”. “لأول مرة ، ستغير البشرية حركة جرم سماوي طبيعي في الفضاء.”

انفجرت مهمة DART ، الموضوعة على قمة صاروخ SpaceX Falcon 9 ، من قاعدة فاندنبرغ للقوة الفضائية شمال غرب لوس أنجلوس في الساعة 10:21 مساءً بتوقيت المحيط الهادي الثلاثاء (1:21 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة) وأضاءت سماء الليل العميقة أثناء قفز الصاروخ بعيدًا. . 1.7 مليون رطل من الدفع.

112421-departure.jpg
مشهد مذهل من كاميرا مثبتة على المرحلة الثانية من صاروخ فالكون 9 ، تظهر الأرض وهي تتراجع إلى الخلفية مع دخول DART إلى الفضاء ، في طريقها لتصادم عالي السرعة مع كويكب صغير العام المقبل لاختبار تقنية واعدة قد اليوم منع جسم مهدد من ضرب الأرض.

سبيس اكس


عند الانحناء جنوبًا عبر المحيط الهادئ ، انجرف Falcon 9 بسلاسة من الغلاف الجوي السفلي الكثيف إلى الفضاء. بعد خمسة وخمسين دقيقة من الإقلاع ، وبعد حريقين من محرك المرحلة الثانية للصاروخ – ومشاهد الكاميرا الرائعة للأرض وهي تتراجع إلى الخلفية – تم إطلاق المركبة الفضائية DART لتطير من تلقاء نفسها.

كان الإطلاق هو الرحلة رقم 26 لشركة سبيس إكس حتى الآن هذا العام ، ورحلتها رقم 129 من طراز فالكون 9 إجمالاً ، ورحلتها الثامنة عشرة من كاليفورنيا. كالمعتاد بالنسبة لـ SpaceX ، طار مضخم المرحلة الأولى ، الذي أكمل رحلته الثالثة ، إلى هبوط دقيق على طائرة بدون طيار في الخارج للحصول على استرداد ناجح رقم 95 للشركة.

لكن بالنسبة لـ DART ، بدأت المهمة للتو. سوف تستغرق المركبة الفضائية 10 أشهر للوصول إلى هدفها ، وهو كويكب يبلغ عرضه 525 قدمًا يُعرف باسم ديمورفوس ويدور حول جسم يبلغ عرضه نصف ميل يسمى ديديموس. لا يشكل أي منهما أي تهديد للأرض ، سواء قبل أو بعد لقاء DART.

لكن نظام الكويكب المزدوج يوفر هدفًا جذابًا لـ DART لأنه يمكن قياس تأثير المسبار بسهولة أكبر من الأرض عن طريق تحديد كيفية تغير الفترة المدارية للقمر حول ديديموس نتيجة الاصطدام.

112221-dart-wide.jpg
انطباع فنان عن مسبار DART الذي يتضمن Dimorphos ، وهو قمر صغير يدور حول كويكب يبلغ عرضه نصف ميل يُعرف باسم Didymos. قمر صناعي إيطالي صغير لراكبي الدراجات سيراقب تأثير DART عالي السرعة في أيلول (سبتمبر) المقبل ، ويمكن رؤيته في أسفل اليمين.

جامعة جونز هوبكنز / APL


ويا له من تصادم سيكون.

من المتوقع أن تضرب المركبة الفضائية DART التي يبلغ وزنها 1210 رطلاً ديمورفوس بسرعة البرق 15000 ميل في الساعة ، وتتفكك عند الاصطدام عندما تبرز في فوهة بركان جديدة ، مما يؤدي إلى إبطاء الجسم بجزء ضئيل من بوصة في الثانية.

تمت برمجة المسبار لإشعاع صور عالية الدقة مرة واحدة كل ثانية في المراحل الأخيرة من نهج الكاميكازي الخاص به ، ويغطي آخر 1000 ميل في 4 دقائق فقط.

ستحاول مركبة فضائية إيطالية صغيرة للركاب تُعرف باسم LICIACube ، والتي تم إطلاقها من DART قبل 10 أيام من الاصطدام ، تصوير التصادم والحطام المتطاير في الفضاء. في وقت الاصطدام ، سيكون ديديموس وديمورفوس على بعد 6.8 مليون ميل تقريبًا من الأرض.

على عكس أفلام هوليوود المثيرة مثل “أرمجدون” و “ديب إمباكت” ، والتي تضمنت رحلات طيران تجريبية بقنابل نووية يصرف أو يدمر أهدافهم، هدف DART أبسط بكثير وأقل تدميراً بكثير.

في حين أن الأجهزة النووية قد تكون الملاذ الأخير في بعض سيناريوهات فئة هرمجدون المستقبلية ، فإن الانحراف ، وليس التدمير ، سيظل هو الهدف.

قال ليندلي جونسون ، ضابط “الدفاع الكوكبي” في ناسا لشبكة سي بي إس نيوز: “أنت فقط لا تريد تفجيرها لأنها لا تغير اتجاه كل المواد”. “ما زالت تأتي إليك ، إنها مجرد طلقة صندوقية بدلاً من طلقة نارية.”

“ما تريد القيام به هو تغيير السرعة التي يتحرك بها كل شيء قليلاً فقط. بمرور الوقت ، سيغير ذلك موقع الكويكب ومداره.”

112221-orbit.jpg
إذا سار تأثير DART البالغ 15000 ميل في الساعة على ديمورفوس كما هو مخطط له ، فإن مدار القمر حول ديديموس سيتغير قليلاً ، وهو مؤشر على فعالية “الصدمات الحركية” في صد كويكب وشيك من مساره.

جامعة جونز هوبكنز / APL


إذا كان تأثير DART عالي السرعة يعمل على النحو المنشود ، فإن السرعة المدارية لـ Dimorphos ستتغير قليلاً ، حيث يحلق بضع دقائق أو نحو ذلك من 11 ساعة و 55 دقيقة يستغرقها حاليًا لإكمال رحلة واحدة حول Didymos. الحد الأدنى للتغيير لنجاح المهمة هو 73 ثانية.

“إنه تغيير صغير جدًا الآن ، ولكن قد يكون كل ما هو مطلوب لصرف كويكب في مسار تصادم مع الأرض إذا احتجنا إلى القيام بذلك ، بشرط أن نكتشف ذلك الكويكب في وقت مبكر بما فيه الكفاية. ولدينا وقت كافٍ ،” ستاتلر قالت. .

يعد الاكتشاف المبكر أمرًا بالغ الأهمية لأنه كلما كان الجسم المهدِّد بعيدًا عند محاولة الانحراف ، قلت القوة اللازمة لدفعه بعيدًا عن مساره. DART هي أول ما يسمى بـ “مهمة الدفاع الكوكبي” لوكالة ناسا وتهدف في المقام الأول إلى اختبار نهج “التأثير الحركي”.

قال شابوت: “DART هي فقط هذه الخطوة الأولى لمنع الكويكبات من ضرب الأرض في المستقبل”

يعتقد علماء الفلك أن هناك حوالي 25000 كويكب بالقرب من الأرض بحجم 500 قدم أو أكبر.

من أجل المنظور ، كان عرض الجسم الذي فجر حفرة النيزك في ولاية أريزونا حوالي 150 قدمًا ، في حين أن النيزك الذي اندلع فوق تشيليابينسك ، روسيا في عام 2013 ، تسبب في إصابة أكثر من 1600 شخص وتسبب في أضرار تقدر بنحو 30 مليون دولار.قياس 60 قدمًا فقط في القطر. .

قالت نانسي شابوت ، كبيرة علماء الكواكب في APL: “أكثر ما يقلقنا الآن هو الأشياء التي يبلغ عرضها بضع مئات من الأمتار ، وذلك لأننا وجدنا أقل من نصف هؤلاء السكان”. “ولذا فنحن لسنا متأكدين حقًا من مكانهم جميعًا.”

“لذا ، جنبًا إلى جنب مع العثور على هذه الكويكبات ، ومعرفة مكانها ، وتحديد موقعها ، والتأكد من أننا بأمان ، نريد أن نكون مستعدين ربما لمنعها من ضرب الأرض في المستقبل.”

لوضع “بضع مئات من الأمتار” في منظورها الصحيح ، قال شابوت إن مثل هذا التأثير “سيكون مدمرًا لعشرات إلى مئات الكيلومترات ، وهو أسوأ بكثير من أي قنبلة نووية استخدمت هنا على هذا الكوكب”.

وقالت: “نحن لا نتحدث حقًا عن حدث إبادة عالمي ، ولكن عن دمار محلي في المنطقة يمكن أن يقضي على مدينة أو حتى دولة صغيرة”. “ولذا فهو مصدر قلق حقيقي. إنه تهديد حقيقي.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *