Orcas هي واحدة من أكثر أشكال الحياة البحرية شهرة ، لكنها في الطبيعة نادرة بشكل متزايد.

على ساحل بورت أنجيليس في ولاية واشنطن ، قام فريق بمراقبة الحيتان من أجل العلم. على مدار الـ 45 عامًا الماضية ، استحوذ كين بالكومب على مياه شمال غرب المحيط الهادئ ، بقيادة مسح Orca ، وهو مشروع طويل الأجل للتعرف على الصور يركز على ما يُعرف باسم الحوت القاتل المقيم في الجنوب في Puget Sound.

عندما كان يبلغ من العمر 35 عامًا ، عمل بالكومب في خدمة مصايد الأسماك البحرية الوطنية وكان لديه مهمة حساب عدد الحيتان المتبقية بعد زيادة ممارسة اصطياد الحيتان القاتلة في المنتزهات البحرية في الستينيات والسبعينيات.

وقالت بالكومب لميشيل ميللر مراسلة شبكة سي بي إس نيوز: “كثير من الناس لم يعتقدوا أننا يمكن أن نحصل عليهم”. “وبعد ذلك حتى رئيسي لم يفكر في أننا إذا حصلنا عليها ، يمكننا التمييز بينها.”

أصبح العمل المستحيل ممكناً باستخدام تقنيات التعرف على الصور التي ابتكرها عالم الأحياء البحرية الكندي. حولت مئات الآلاف من صور Balcomb إلى قاعدة بيانات علمية.

قال بالكومب: “في ذلك الوقت ، كانت لدينا صور ، خمسة وثلاثون مليمترًا. كان ذلك مفتاحًا حقيقيًا”.

نتائج الاستطلاع؟ فقط حوالي 70 من الأوركا تبقى في الصوت ، مع 40 ٪ مذهل من السكان تم أسرهم أو قتلهم أثناء محاولة أسر.

ستساعد النتائج التي توصل إليها بالكومب في إنهاء تجارة الحيتان القاتلة في شمال غرب المحيط الهادئ. لكن مشاكل الأوركا من صنع الإنسان لم تتوقف عند هذا الحد.

قال بالكومب: “في أواخر الثمانينيات ، توقفت الحيتان عن القيام بنمطها المعتاد ، ولم تعد تأتي إلى بوجيه ساوند مرتين في الشهر ، فقد تم صيدها”.

يعد نقص الإمدادات الغذائية مشكلة مستمرة بالنسبة للحيتان اليوم وتعيق بشكل كبير قدرتها على التكاثر.

وقال بالكومب “هذا هو مؤشرنا ، مؤشر التقدم ، نوع من أنواع الكناري في منجم الفحم”. “إذا فقدنا الكرة في الطبيعة البرية ، فلن يستمر الإنسان طويلا بعد ذلك.

استجابة لما رآه بالفعل ، أنشأ بالكومب مركزًا غير ربحي لأبحاث الحيتان لدراسة الحيتان واستخدام النتائج التي توصلوا إليها لتعزيز الحفاظ عليها.

قال بالكومب إن مشاهدات شركة Orc كانت حدثًا أسبوعيًا في نفس المياه منذ عقود. Orca موجود في المنطقة منذ آلاف السنين ، ولكن من الصعب العثور على Orca واحد الآن لأنه لا يظهر.

إنه وضع محزن أن Balcomb يعمل على تغييره ، ليس في البحر ، ولكن على بعد حوالي 8 أميال من المنبع على حافة المنتزه الأولمبي الوطني.

نهر إلوا هو جزء أساسي من عملية بالكومب وضروري لأوركاس.

وقال: “سيعيد السلمون إلى حالته الأصلية حيث سيكون هناك الكثير من الطعام للحيتان”.

“ماذا حدث للسلمون؟” سأل ميلر.

يقول بالكومب: “حسنًا ، تم بناء السدود على هذا النهر”. “لذلك ، كان لدينا بركة تبعد حوالي ميلين جنوبنا ، ولم تمر أي سمكة عبر تلك البركة لمدة 100 عام.” انخفض عدد سكان سمك السلمون من طراز تشينوك من حوالي 30 ألفًا سنويًا إلى ما يقرب من الصفر.

في محاولة لاستعادة النظام البيئي للنهر ، وافق الكونجرس على إزالة سد Elwha في عام 1992. بعد عقدين من التخطيط ، بدأت أكبر عملية إزالة للسدود في تاريخ الولايات المتحدة وتمت إزالتها بالكامل بحلول مارس 2012.

قال بالكومب: “والآن بعد أن أزيلت السدود ، بدأنا في العودة. ونريد الاحتفال به ، كما تعلمون ، دع العالم يعرف أن هذه هي الطريقة التي يمكنك بها القيام بذلك ، واستعادة النظام البيئي”.

ذهب إلى أبعد من ذلك. في أكتوبر 2020 ، في سن الثمانين وخارجه عن العمل ، اشترى مركزه لأبحاث الحيتان مزرعة مساحتها 45 فدانًا على جانبي الممر المائي ، حيث تفرخ غالبية سمك السلمون من طراز شينوك. ساعد مانح خاص في تمويل عملية الشراء البالغة 7000 دولار.

عاد سمك السلمون إلى المنطقة. في العام الماضي ، تم إحصاء 7000 سلمون من طراز شينوك في المنطقة ، لكن بالكومب يعتقد أن الأمر سيستغرق 20 إلى 25 عامًا لإعادة السلمون إلى أعداده الأصلية. في الوقت الحالي ، تعد الأسماك القليلة التي تم رصدها علامة على الأمل.

يقول بالكومب: “أوه ، لقد عادوا. الطبيعة تعود”. قال: “الأمر كذلك. إنه يستحق ذلك. المال لا يهم ، كما تعلم؟ إنه كذلك”.

Leave a Reply

Your email address will not be published.