عمل إرنست راي لمدة 26 عامًا في شركة في جنوب غرب فرجينيا تصنع الضواغط ، في وظيفة تتطلب جهدًا بدنيًا تضمنت نوبات ليلية في أرض المصنع. عندما تم إغلاق المصنع في عام 2018 ، تقدم Ray بطلب وتلقى حوالي 9000 دولار في إعانات البطالة.

بعد ثلاث سنوات ، يحارب راي لجنة التوظيف في فرجينيا في المحكمة بينما تحاول الوكالة استرداد الأموال. هذه قضية ، كما يراها محامي راي المجاني ، توضح روح وكالة مختلة بشكل جذري.

“مثل المعلم الذي لا يحب الأطفال وأمين المكتبة الذي لا يحب الكتب ، فهذه وكالة لا تحب الأشخاص المفترض أن تخدمهم” ، كما يقول هيو أودونيل ، الذي ظل عاطلاً عن العمل لعقود. عمل تعويض.

خضعت الوكالة للتدقيق على مدار العام ونصف العام الماضيين للرد الذي ، وفقًا لبعض الإجراءات ، كان من أسوأ البلدان في زيادة مطالبات العاطلين عن العمل بسبب جائحة فيروس كورونا. لكن حالات مثل قضية راي ، والمقابلات مع المحامين ومراجعي الدولة ، تظهر أن الوكالة ابتليت بمجموعة واسعة من المشاكل لسنوات قبل الوباء. كانوا بسيطين إلى الواجهة عندما احتاج مئات الآلاف من العمال فجأة إلى المساعدة.


ينمو الاقتصاد الأمريكي على الرغم من نقص العمالة

14:43

وشن الحاكم الجمهوري المنتخب غلين يونغكين حملته الانتخابية بناء على تعهد بتجديد الوكالة ، وتقول وزيرة العمل في فرجينيا ميغان هيلي ، التي تشرف عليها الآن ، إن بعض المشاكل هيكلية. وتقول إن الوكالة لا تملك موارد كافية لفترة طويلة بفضل صيغة تمويل فيدرالية معقدة تدفع أقل عندما يكون الاقتصاد قويًا وتعاقب أيضًا على عدم كفاءة الوكالة. حذرت المراجعات الخارجية من المشكلات التي تعود إلى ما يقرب من عقد من الزمان ، بما في ذلك مشكلات إدارة السجلات الرئيسية ، وانخفاض معنويات الموظفين والمرافق غير النظيفة.

أثناء الوباء ، تخلفت الوكالة عن وضع برامج مزايا معينة وسمحت بتراكم الأعمال المتراكمة ، يؤدي إلى دعوى جماعية. أدى مشروع تحديث تكنولوجيا المعلومات المتأخر ثماني سنوات عن الموعد المحدد إلى تفاقم الوضع ، مما جعل المدعين يعتمدون على البريد الفعلي ومراكز الاتصال الموجودة في مراجعة حديثة للرد على 12 ٪ فقط من المكالمات.

ولاية فرجينيا ، التي تتمتع بإعانات بطالة محدودة نسبيًا ، لديها أيضًا معدلات توظيف منخفضة ، مما يعني أن جزءًا صغيرًا فقط من العمال العاطلين عن العمل يتلقون بالفعل إعانات البطالة. وجدت مراجعة حديثة أن الولاية لديها ثالث أدنى متوسط ​​معدل في البلاد على مدى العقدين الماضيين.

“النظام معطل للتو”

قال مارتن ويجبرايت ، مدير التقاضي بجمعية المساعدة القانونية بوسط فيرجينيا: “النظام معطل للتو. لا توجد طريقة أخرى لوصفه”.

قالت إدارة الرئيس جو بايدن إن الوباء كشف عن تحديات طويلة الأمد في نظام التأمين ضد البطالة على مستوى البلاد ، وأنه بحاجة إلى إصلاح شامل.

بالنسبة لراي ، بدأت المعركة مع الوكالة قبل وقت طويل من غمرها الادعاءات المتعلقة بالجائحة.

كان راي يصنع آلات متطورة في بريستول كومبريسورز منذ عقود. قال راي في مقابلة مع ابن عمه إنه خلال نوبات عمله ، كان يرتدي نظارات واقية وقفازات ومئزرًا وأحذية فولاذية تزداد ثقلًا في بعض الأحيان عند غمرها بسائل تبريد.

إرنست راي ، إلى اليمين ، يصافح محاميه هيو أودونيل في مركز فيرجينيا للتعليم العالي في أبينجدون ، فيرجينيا ، 17 أغسطس ، 2021.
إرنست راي ، إلى اليمين ، يصافح محاميه هيو أودونيل في مركز فيرجينيا للتعليم العالي في أبينجدون ، فيرجينيا ، 17 أغسطس ، 2021.

AP Photo / سارة رانكين


“رجل من الطراز الأول”

وصفه زميل سابق ، ديفيد وودرينغ ، بأنه “رجل نبيل” وصادق “رجل من الطراز الأول” لم يفوت أبدًا وظيفة وقام بعمل يتطلب الكثير من المهارة.

حصل راي على حوالي 36000 دولار سنويًا في سنته الأخيرة من العمل في الشركة ، والتي أغلقت على الرغم من تلقي الملايين من الحوافز الممولة من دافعي الضرائب. أجره راي مقابل 378 دولارًا في الأسبوع لمدة 24 أسبوعًا ، وفقًا لسجلات قضيته.

بدأ راي ، البالغ من العمر 57 عامًا ، بأيده البالية ولحيته البيضاء الكبيرة ، في تلقي هذه المزايا دون صعوبة ، وبدأ في البحث عن وظيفة جديدة ، وفي غضون ذلك ، قاد حوالي 30 ميلاً في كل اتجاه إلى مكتب لجنة التوظيف في بريستول لحضور الوظيفة الأسبوعية للولاية. الامتثال. السعي للحصول على متطلبات التوثيق. لم يكن لديه جهاز كمبيوتر للقيام بالأعمال الورقية عبر الإنترنت.

عندما نفدت استحقاقاته في مايو 2019 ، وجهه الموظفون لأسباب غير واضحة لمواصلة الإبلاغ عن تفاصيل بحثه عن وظيفة. ثم غاب راي أسبوع واحد بسبب مرض خفيف. بعد تسليم خطاب الطبيب ، تلقى إشعارًا يفيد بأنه اعتبر غير لائق للعمل – يجب أن يكون مقدم الطلب مؤهلاً للعمل لتلقي المزايا – “لأسباب طبية” وأن مدفوعاته قد تم استلامها بشكل غير صحيح. الدولة تريد المال.

قال أودونيل ، المدير التنفيذي السابق لعيادة المساعدة القانونية ، إن أياً من ذلك لا معنى له. نص خطاب الطبيب ، الذي تم تضمينه في ملف القضية الطويل ، صراحةً على أن راي لم يكن لائقًا.

استأنف راي ، لكنه فعل ذلك بعد ثلاثة أسابيع ، وفقًا لدعواه القضائية. كان يتقن لغة الإشارة الأمريكية فقط ، وكان يواجه مشكلة في قراءة المطبوعات الصغيرة للوكالة لإشعار الوكالة وفهم اللغة البيروقراطية.

ركز على الاستئناف المتأخر وليس على مزايا القضية

تم تحريف قضية راي منذ ذلك الحين من خلال عملية استئناف لجنة التوظيف. في كل مرحلة ، حاربت الدولة على أساس استئنافه المتأخر ، وليس أساس القضية. قال أودونيل إن اللجنة لم تشرح أبدًا أسبابها لاسترداد الأموال ، وفي وقت من الأوقات ألقت باللوم على راي في الافتقار المزعوم إلى الاجتهاد.

ورفضت المتحدثة باسم اللجنة جويس فوج التعليق على تفاصيل القضية. ورفض متحدث باسم المدعي العام مارك هيرينج التعليق على الدعوى.

دافع وزير العمل هيلي وكبار مسؤولي المفوضية عن عمل موظفي الوكالة ، الذين واجهوا زيادة غير مسبوقة في الطلبات وسط الوباء ، وتغيير القيادة الفيدرالية والمواجهات – بما في ذلك التهديدات بالقتل – من الأفراد الغاضبين.

على الرغم من تدفق الشكاوى المتعلقة باللجنة ، أظهر المسؤولون الحكوميون حتى الآن القليل من الرغبة في الضغط من أجل إصلاحات شاملة.

حاد تدقيق أصدرت وكالة مراقبة هذا الشهر ، 40 توصية للتغيير وألقى باللوم على إدارة الحاكم الديمقراطي المنتهية ولايته رالف نورثام لانتظارها وقتًا طويلاً لمعالجة القضايا مع تزايد المطالبات المتعلقة بالوباء. كما أحاطت علما بضعف الرقابة من قبل وزارة العمل الفيدرالية وحثت الجمعية العامة على بذل المزيد.

ووعد يونجكين ، الذي تولى منصبه في يناير كانون الثاني ، بأن يكون إصلاح الوكالة أولوية قصوى ، لكنه لم يكشف حتى الآن عن تفاصيل حول المكان الذي سيبدأ فيه.

يقول راي وابن عمه إنه لم يتمكن من الحصول على وظيفة أخرى ، ويرجع ذلك أساسًا إلى صممه. وهو الآن يتعامل مع استحقاقات عجز الضمان الاجتماعي التي بدأت بعد فترة طويلة من انتهاء استحقاقات البطالة.

قال إنه لم يكن لديه المال لرد الدولة وكان قلقًا دائمًا بشأن قضيته.

قال: “لقد فقدت وظيفتي ثم أصبح الأمر أشبه بشيء كان يجب أن يكون موجودًا لمساعدتي في الحصول على شيء آخر ، وتحولت للتو إلى فوضى أكبر”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *