ناسا تطلق تحقيقًا صغيرًا يوم الأربعاء سيفعل ذلك يصطدم البوق بكويكب صغير الخريف المقبل بسرعة 15000 ميل في الساعة لاختبار جدوى يوم واحد من دفع الجسم المهدِّد عن مساره بما يكفي لمنع تأثير كارثي على الأرض.

قال توم ستاتلر ، عالم برنامج المهمة في مقر ناسا ، إن اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج ، أو DART ، بقيمة 330 مليون دولار ، سيكون تاريخيًا. “لأول مرة ، ستغير البشرية حركة جرم سماوي طبيعي في الفضاء.”

الكويكب المستهدف الذي يبلغ عرضه 525 قدمًا ، والمعروف باسم Dimorphos ، هو في الواقع قمر صغير يدور حول الجسم الأم الذي يبلغ عرضه نصف ميل ويسمى Didymos. لا يشكل أي منهما أي تهديد على الأرض ، سواء قبل أو بعد لقاء DART.

112221-dart-wide.jpg
انطباع فنان عن مسبار DART الذي يتضمن Dimorphos ، وهو قمر صغير يدور حول كويكب يبلغ عرضه نصف ميل يُعرف باسم Didymos. قمر صناعي إيطالي صغير لراكبي الدراجات سيراقب تأثير DART عالي السرعة في أيلول (سبتمبر) المقبل ، ويمكن رؤيته في أسفل اليمين.

جامعة جونز هوبكنز / APL


تستهدف DART نظامًا كويكبًا مزدوجًا لأنه يمكن قياس تأثير الخطيئة بسهولة أكبر من الأرض عن طريق تحديد كيفية تغير الفترة المدارية للقمر حول ديديموس نتيجة الاصطدام.

ويا له من تصادم سيكون.

من المتوقع أن تضرب المركبة الفضائية DART التي يبلغ وزنها 1210 رطلاً ديمورفوس بسرعة البرق 15000 ميل في الساعة ، وتتفكك عند الاصطدام عندما تبرز في فوهة بركان جديدة ، مما يؤدي إلى إبطاء الجسم بجزء ضئيل من بوصة في الثانية.

تمت برمجة المسبار لإشعاع صور عالية الدقة مرة واحدة كل ثانية في المراحل الأخيرة من نهج الكاميكازي الخاص به ، ويغطي آخر 1000 ميل في 4 دقائق فقط.

ستحاول مركبة فضائية إيطالية صغيرة للركاب تُعرف باسم LICIACube ، والتي تم إطلاقها من DART قبل 10 أيام من الاصطدام ، تصوير التصادم والحطام المتطاير في الفضاء. في وقت الاصطدام ، سيكون ديديموس وديمورفوس على بعد 6.8 مليون ميل تقريبًا من الأرض.

على عكس أفلام هوليوود المثيرة مثل “أرمجدون” و “ديب إمباكت” ، والتي تضمنت صواريخ أطلقت بقنابل نووية لتشتيت أو تدمير أهدافها ، فإن هدف DART أبسط بكثير وأقل تدميراً بكثير.

في حين أن الأجهزة النووية قد تكون الملاذ الأخير في بعض سيناريوهات فئة هرمجدون المستقبلية ، فإن الانحراف ، وليس التدمير ، سيظل هو الهدف.

112221-dart-scale.jpg
Dimorphos و Didymos لتوسيع نطاق الهياكل المعروفة على الأرض.

جامعة جونز هوبكنز / APL


قال ليندلي جونسون ، ضابط “الدفاع الكوكبي” في ناسا لشبكة سي بي إس نيوز: “أنت فقط لا تريد تفجيرها لأنها لا تغير اتجاه كل المواد”. “ما زالت تأتي إليك ، إنها مجرد طلقة صندوقية بدلاً من طلقة نارية.”

“ما تريد القيام به هو تغيير السرعة التي يتحرك بها كل شيء قليلاً فقط. بمرور الوقت ، سيغير ذلك موقع الكويكب ومداره.”

خطط الانطلاق والتأثير

من المقرر إطلاق مهمة DART ، الواقعة على قمة صاروخ SpaceX Falcon 9 ، من قاعدة فاندنبرغ للقوة الفضائية شمال غرب لوس أنجلوس في الساعة 10:20 مساءً بتوقيت المحيط الهادي الثلاثاء (1:20 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة). يتوقع المتنبئون فرصة 90٪ لطقس مقبول.

سيكون الإطلاق هو رحلة SpaceX رقم 26 حتى الآن هذا العام ، ورحلتها رقم 128 من طراز Falcon 9 بشكل عام و 18 رحلة من كاليفورنيا. كالعادة بالنسبة لـ SpaceX ، ستسعى الشركة لإصلاح المرحلة الأولى من الصاروخ بالهبوط على طائرة بدون طيار في الخارج.

بعد فترة وجيزة من الوصول إلى المدار ، سترتاح مصفوفتا DART الشمسية اللذان يبلغ طولهما 28 قدمًا وستغادر المركبة في مسار طويل متعرج للحاق بالمحجر الخاص بها في 26 سبتمبر المقبل. على طول الطريق ، ستختبر المركبة الفضائية. دافع زينون يعمل بالطاقة الشمسية يمكنه توفير الوزن – والمال – في مسابير الفضاء السحيق المستقبلية.

إذا كان التأثير عالي السرعة للمسبار يعمل على النحو المنشود ، فإن السرعة المدارية لـ Dimorphos ستنخفض بشكل طفيف ، مما يقلل 11 ساعة و 55 دقيقة التي يستغرقها حاليًا لإكمال رحلة واحدة حول Didymos. الحد الأدنى للتغيير لنجاح المهمة هو 73 ثانية.

“إنه تغيير صغير جدًا الآن ، ولكن قد يكون كل ما هو مطلوب لصرف كويكب في مسار تصادم مع الأرض إذا احتجنا إلى القيام بذلك ، بشرط أن نكتشف ذلك الكويكب مبكرًا بدرجة كافية. ولدينا وقت كافٍ” ، قالت. .

يعد الاكتشاف المبكر أمرًا بالغ الأهمية لأنه كلما كان الجسم المهدِّد بعيدًا عند محاولة الانحراف ، قلت القوة اللازمة لدفعه بعيدًا عن مساره. DART هي أول ما يسمى بـ “مهمة الدفاع الكوكبي” لوكالة ناسا وتهدف في المقام الأول إلى اختبار نهج “التأثير الحركي”.

112221-orbit.jpg
إذا سار تأثير DART البالغ 15000 ميل في الساعة على ديمورفوس كما هو مخطط له ، فإن مدار القمر حول ديديموس سيتغير قليلاً ، وهو مؤشر على فعالية “الصدمات الحركية” في صد كويكب وشيك من مساره.

جامعة جونز هوبكنز / APL


قال شابوت: “DART هي فقط هذه الخطوة الأولى لمنع الكويكبات من ضرب الأرض في المستقبل”

يعتقد علماء الفلك أن هناك حوالي 25000 كويكب بالقرب من الأرض بحجم 500 قدم أو أكبر.

من أجل المنظور ، كان عرض الجسم الذي فجر حفرة النيزك في ولاية أريزونا حوالي 150 قدمًا ، في حين أن النيزك الذي اندلع فوق تشيليابينسك ، روسيا في عام 2013 ، تسبب في إصابة أكثر من 1600 شخص وتسبب في أضرار تقدر بنحو 30 مليون دولار.قياس 60 قدمًا فقط في القطر. .

وقالت نانسي شابوت ، كبيرة علماء الكواكب في APL: “أكثر ما يقلقنا الآن هو الأشياء التي يبلغ عرضها بضع مئات من الأمتار ، وذلك لأننا وجدنا أقل من نصف هؤلاء السكان”. “ولذا فنحن لسنا متأكدين حقًا من مكانهم جميعًا.”

“لذا ، جنبًا إلى جنب مع العثور على هذه الكويكبات ، ومعرفة مكانها ، وتحديد موقعها ، والتأكد من أننا بأمان ، نريد أن نكون مستعدين ربما لمنعها من ضرب الأرض في المستقبل.”

لوضع “بضع مئات من الأمتار” في منظورها الصحيح ، قال شابوت إن مثل هذا التأثير “سيكون مدمرًا لعشرات إلى مئات الكيلومترات ، وهو أسوأ بكثير من أي قنبلة نووية استخدمت هنا على هذا الكوكب”.

وقالت: “نحن لا نتحدث حقًا عن حدث الانقراض العالمي ، ولكن عن الدمار المحلي في المنطقة الذي يمكن أن يقضي على مدينة أو حتى دولة صغيرة”. “ولذا فهو مصدر قلق حقيقي. إنه تهديد حقيقي.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *