أطلقت وكالة ناسا نموذجًا أوليًا جديدًا لأداة تأمل أن تساعد في التنبؤ بالانفجارات البركانية. يزن الجهاز 13 رطلاً فقط ، وسيكون أصغر جهاز فضائي – بأعلى دقة – مخصص للكشف عن الغازات مثل ثاني أكسيد الكبريت وثاني أكسيد النيتروجين التي يمكن أن تكون سلائف النشاط البركاني. أعلنت وكالة ناسا يوم الثلاثاء.

لا تزال الأداة مجرد نموذج أولي ، لكن ناسا تخطط لنشر الجهاز الصغير ، الذي تم إطلاقه في مايو 2022 على متن مهمة إعادة إطلاق مؤخرًا في محطة الفضاء الدولية. وقالت ناسا ، المسمى “نظام نانوسات لكيمياء الغلاف الجوي الفائق الطيفي” أو NACHOS ، إنه سيكون قادرًا على اكتشاف الغازات في مناطق صغيرة تصل إلى 0.15 ميل مربع ، وهو ما يقارب حجم مول أمريكا.

“البركان الخامد الذي يستيقظ لتوه يمكن أن يثور [sulfur dioxide] قبل أن يكون هناك أي نشاط زلزالي يمكن ملاحظته. قال ستيف لوف ، الباحث في مجموعة الفضاء والاستشعار عن بعد في مختبر لوس ألاموس الوطني التابع لوزارة الطاقة ، في بيان صحفي لوكالة ناسا ، إنه يمنحنا فرصة لتحديد بركان يمكن أن ينفجر قبل أن ينفجر بالفعل.

يأمل باحثو ناسا أن يقوم NACHOS بأكثر من مجرد توقع الانفجارات البركانية. وقالت الوكالة إنها تخطط لاستخدام الجهاز لمراقبة جودة الهواء حول المدن والأحياء وحتى محطات الطاقة الفردية.

قال لوف: “عندما ندرك أن هذه الغازات موجودة ويمكننا تحديد مصادرها على مقياس دون كيلومتر ، لدينا الفرصة لاتخاذ إجراءات وتقليل النتائج الصحية السلبية”.

حجم NACHOS يجعله أرخص بكثير وأصغر من الأقمار الصناعية المستخدمة حاليًا للكشف عن الغازات النزرة.

قال لوف: “هناك أدوات ممتازة في المدار لجمع البيانات عن الغازات النزرة في الغلاف الجوي ، لكن تصنيعها وصيانتها باهظ التكلفة”.

يبلغ حجم NACHOS حجم كرة القدم تقريبًا – مما يجعلها قوة بحجم نصف لتر.

nachos-beeld2.jpg
NACHOS ، بألواحها الشمسية مطوية مفتوحة.

ائتمانات: مختبر لوس ألاموس الوطني / لوغان أوت


قال لوف: “إن القوة الأكبر والوزن الأقل يميزان NACHOS ويجعلانه مرشحًا ممتازًا لبعثات تتبع الغازات في الغلاف الجوي في المستقبل”.

سيبقى NACHOS على متن مركبة الفضاء Cygnus التابعة لشركة Northrop Grumman ، والتي تم إطلاقها 19 فبراير، حتى مايو ، عندما تعود المركبة الفضائية ISS إلى الأرض. سيتم وضع NACHOS في المدار السفلي للأرض قبل أن تدخل المركبة الفضائية الغلاف الجوي مرة أخرى.

من المتوقع أن يظل NACHOS في المدار لمدة عام تقريبًا ، حيث سيتم استبداله بأداة أخرى.

Leave a Reply

Your email address will not be published.